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牙周疾病的成因、預防與控制

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蔡騏駿 牙醫
萬芳醫院齒顎矯正科醫師

王小姐最近用餐時感覺後牙酸軟無力,一咬食物就疼痛,刷牙時牙齦也經常流血而來到診所求診。經過口內和X光片檢查,我告知她:『兩側後牙有牙周病喔!』王小姐大驚失色:『怎麼會?我的牙齒以前都不會痛,每天也有刷牙啊?怎麼會得到牙周病呢?』

初次被告知有牙周疾病的患者,經常和王小姐一樣訝異不已。因為初期的牙周病沒有明顯不適,牙齦的紅腫症狀也常被誤認為『火氣大』,直到明顯的咬合無力、牙齦腫痛、口臭,甚至牙齒搖晃位移,才發現問題嚴重。更驚人的事實是:在台灣,超過九成的成年人都有程度不一的牙周疾病。

牙周病顧名思義,是牙齒周圍構造,如牙齦、齒槽骨、齒槽韌帶的疾病,可粗分為牙齦炎和牙周病:

牙齦炎

當牙菌斑及牙結石聚積在牙齒上的時間較長,其中的細菌及產物,便會刺激牙齦產生發炎反應。牙齦出現紅、腫、刷牙出血、敏感現象,就稱為牙齦炎,是初期的牙周病。此時若能去除牙菌斑及結石,正確使用牙刷及牙線,牙齦炎便會消失,恢復健康牙齦。

牙周病

若牙齦炎未能即時治療,牙菌斑及結石累積至牙齦下方,持續的發炎反應便造成牙周囊袋形成、牙齦退縮、齒槽骨吸收,造成慢性牙周病。治療時需要深入牙齦下將結石去除,而流失的齒槽骨及牙齦很難回復,可能需進行牙周手術,甚至最終不得不拔除牙齒。

牙周病的風險因子

大部分牙周病發生於口腔清潔不良的成年人,但也受其他風險因子影響:

  • 吸菸:加速牙周疾病進展及嚴重度,並影響治療後的效果與傷口癒合
  • 荷爾蒙:女性荷爾蒙的變化可能使牙齦易產生發炎現象,如青春期、懷孕期間
  • 糖尿病及其他疾病:血糖變化和牙周疾病證實會互相影響,其他如免疫疾病和癌症治療,也會增加牙周疾病發生
  • 藥物:許多藥物(如高血壓藥物)會減少唾液影響清潔,或是造成牙齦增生腫大
  • 基因:遺傳使某些人更容易發生嚴重的牙周疾病

牙周病治療:配合專業、定期回診

一旦發生牙周病,應該尋求專業牙醫師評估,進行牙周探測及全口X光片檢查,確認牙周破壞程度。學習正確口腔清潔方式,並配合牙周病因相關治療(cause-related therapy)如齒齦下牙結石清除、牙菌斑控制、牙周翻瓣手術、牙周再生手術……等,並,最重要的是持續回診追蹤避免復發。

預防與控制

正確的口腔物理性清潔是最重要的。早晚使用軟毛牙刷刷牙至少三分鐘,以牙線或牙間刷清潔牙縫,將牙齦上方的牙菌斑徹底去除,最久每六個月接受洗牙及檢查。

而物理性清潔的死角,可以使用漱口水作為輔助。注意要選擇對牙周疾病有效且可長期使用的成分,目前臨床研究證實的有效成分,有Chlorhexidine(氯己定,CHX)和精油類漱口水(Essential oil based,如李施德霖),但含氯己定的漱口水可能導致牙齒變色而不適合長期使用。

精油類漱口水含特定比例的精油配方,具有殺菌及抑菌效果,可破壞細菌細胞壁,穿透牙菌斑生物膜,阻止細菌群聚共生,並延緩細菌繁殖。在隨機控制臨床試驗中,精油類漱口水能有效降低牙菌斑指數(plaque index)、牙齦炎指標(gingival index)與牙齦出血點(bleeding on probing)。而2015年進行的統合分析研究則顯示,使用精油類漱口水作為輔助,與僅進行物理性清潔比較,有效降低牙菌斑存在區域。精油類漱口水通過美國牙醫學會認可(ADA seal of acceptance)為有效安全且適合每日使用之漱口水。