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你真的能全面清潔牙齒?

蔡騏駿 牙醫
萬芳醫院齒顎矯正科醫師

在看診期間,經常會被問道:『蔡醫師,我每天都認真刷牙,為什麼還會蛀牙?』『我都有用牙線,怎麼還有牙周病呢?』

生物膜、牙菌斑與牙結石

造成牙齒及牙齦問題的元兇,是存在於牙菌斑和牙結石當中的各種細菌。牙齒雖有堅硬的琺瑯質(enamel)表面,但在唾液浸泡下,容易產生一層黏稠的生物膜(biofilm)。

我們可以把生物膜想像成細菌的集合住宅,從頂樓(牙齒外層)的好氧性細菌,到底層(靠近牙齒表面)的厭氧性細菌,互惠共生團結力量大,產生抵抗免疫細胞以及藥物的能力。累積的生物膜便形成牙菌斑,也就是牙齒表面上常見黃黃白白的鬆軟牙垢,導致牙齦出血、腫脹以及脫鈣蛀牙。再累積數日就形成頑強紮實的牙結石,無法以刷牙除去,只有靠洗牙才能清除。

『物理性清潔』是口腔清潔必備

刷牙和牙線可以有效去除牙菌斑,阻止生物膜在牙齒上搭建違章建築,是每日必做的基本功課。通常我會向病人建議,使用軟毛小頭牙刷,每日早餐後及睡前以正確方式(最常使用貝氏刷牙法)刷牙至少三分鐘,所有牙縫都使用牙線或牙間刷清潔。

不過,即使正確進行物理性清潔,事實上仍無法百分百去除牙菌斑。若牙齒局部型態特殊、咬合不正、已發生牙周骨質吸收等區域,都會有牙刷及牙線無法到達的死角,建議半年一次接受全口檢查及洗牙,日常則可配合漱口水、含氟牙膏等加強殺菌及齒質強化。

若能確實做好口腔清潔,成功減少牙結石生成,定期洗牙時就不會費時又痛苦,牙齦流血情況也能大幅減少。

選用抗菌漱口水時需注意成分,經研究證實能成功控制牙菌斑及牙齦炎的成分有Chlorhexidine (氯己定,CHX)及精油類漱口水(Essential oil based,如李施德霖)。但含氯己定的漱口水不適合長期使用,易造成牙齒變色、味覺改變,最好由醫師處方監督,而精油類漱口水則由美國牙醫學會(ADA)認可為適合每日使用的漱口水。